Margate e Botany Bay, Kent

m2849917902517656073Da quando siamo stati alla Giant’s Causeway, Tim ed io siamo giusto un pochino infatuati delle scogliere del Mare del Nord.

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Ora, rispetto a Londra, l’Irlanda e’ dietro l’angolo (in un certo senso), ma c’e’ comunque un braccio di Irish Sea di mezzo; percio’ per una gita di una domenica di maggio abbiamo dovuto ripiegare su Botany Bay, nel Kent, a distanza pedonabile da Margate.

Saró onesta: quando siamo scesi dal bus della National Express (che arriva diretto a Margate da Londra in 2h30), abbiamo pensato, Qui abbiamo toppato. Ci e’ andata troppo bene in Irlanda del Nord e il karma ci punisce. Era una giornata freddina di quelle che ci sono qua anche in primavera avanzata, incattivita dal vento di mare.

A fine giornata, con i piedi gonfi e tanta stanchezza, ci siamo dichiarati soddisfatti, ma se avessimo saputo avremmo fatto qualcosina di diverso. Imparate dai nostri errori:

1. Scegliete un giorno di sole (cosa abbiamo toppato alla grande).

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Niente da dire – non puó andare sempre bene. Il tempo era quello che era, abbiamo patito freddino, e l’orizzonte era proprio un po’ sporco (Hai visto il mare? Quella cosa grigia lá in fondo).
Con il poco sole che e’ uscito nel pomeriggio, aveva gia’ tutto un altro aspetto.

2. Prima di incamminarvi, visitate lo Shell Grotto di Margate (cosa abbiamo azzeccato in pieno).

Lo Shell Grotto (Grotto Hill, Margate CT9 2BU) e’ un piccolo e poco conosciuto antro sotterraneo in una zona residenziale qualunque di Margate. Le sue particolarita’ sono l’essere composto da qualche m i l i o n e di conchiglie (circa) e l’essere stato scoperto nel 1835 senza che nessuno ne conoscesse l’esistenza in precendenza. Ci sono varie ipotesi sulla sua creazione: alcuni pensano che sia di epoca romana, altri georgiana (la seconda mi sembra molto piu’ probabile). Analogamente, i disegni creati dalle conchiglie sono stati interpretati in vari sensi (da esoterici a folklorici). Ad ogni modo, e’ in ottime condizioni (tranne il colore ormai grigino delle conchiglie e un muro crollato durante la Seconda Guerra Mondiale) ed e’ veramente una delle cose piu’ bizzarre che abbia visto in questo Paese.

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Ah, ho menzionato che un secolo fa ci facevano le sedute spiritiche?

3. Percorrete la strada per Botany Bay a piedi, ma tenete in considerazione il bus con percorso circolare che arriva fino a Ramsgate (cosa avremmo potuto fare per massimizzare il tempo).

Il loop bus (linea rossa, qui sotto) passa sia da Margate, che dalle strade alle spalle di Botany Bay, che da Ramsgate, quindi puo’ essere ideale se avete piu’ tempo di noi.

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4. Spingetevi oltre Botany Bay (cosa abbiamo capito per caso).

Le scogliere a est di Botany Bay sono molto belle anche dall’alto, e hanno spiazzi erbosi per sdraiarsi ad ascoltare il vento. Un sollievo rispetto alla folla della spiaggia… persino con tempo freddino, c’erano frotte di bambini che si rotolavano nella sabbia (o si buttavano direttamente a mare provocande ire polacche delle loro madri).

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5. Cercate di raggiungere Botany Bay con l’alta marea in arrivo (cosa non avevamo assolutamente capito, ma abbiamo recuperato in zona cesarini).

Quando abbiamo preso una mappa all’ufficio turistico, ci hanno detto che la marea del pomeriggio sarebbe stata intorno alle 3. Non essendo tanto furbi, non abbiamo capito perché (ma per fortuna compensiamo con la mancanza di umiltá, e quindi non abbiamo nemmeno chiesto). La risposta e’ che la spiaggia diventa molto piu’ bella con l’alta marea perché questo scoglio gigante si isola completamente dal resto!

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